17/11/2008

Robert Owen (1771-1858) et New Harmony

Ce réformateur et socialiste anglais dirigeait déjà, à l'âge de 19 ans une des plus importantes filatures de coton de la région de Manchester et avait déjà contribué au perfectionnement des techniques de tissage. 

En 1798, il devient co-propriétaire de la fabrique de New-Larnak (Ecosse) II se consacra d'abord à l'amélioration matérielle et morale de la vie de ses ouvriers en réorganisant "l'outillage humain " de son usine. Il profite en effet de l'occasion qui lui est proposée pour mettre en pra­tique les réformes sociales que lui avait inspiré l'observation de la misère du prolétariat industriel. 

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Robert Owen.
Robert Owen réduit les heures de travail de ses 3.000 ouvriers et tente d'améliorer leur habitat en fondant une cité modèle dans la verdure. Convaincu de la nécessité d'une éducation minimale pour exploiter les possibilités de la machine, il fonde les premières écoles maternelles d'Angleterre et met en place une scolarité obligatoire. 

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Une vision de New Harmony.

Malgré son intervention auprès de divers gouvernements, l'exemple de sa réussite n'est suivi par personne et aucune aide ne lui est apportée. Ayant pris conscience de l'aspect inhumain de la révolution industrielle, Owen cherche alors une solution au misérabilisme du prolétariat dans l'institution de communautés rurales d'esprit collectif. En 1824, il fonde New Harmony aux USA (Indiana), communauté rurale type qui devait contenir de 500 à 3.000 individus logés dans des habi­tations individuelles mais dont l'éducation se ferait de façon commu­nautaire. Industrie et agriculture devaient s'y dissoudre afin que la machine puisse libérer l'homme des ouvrages pénibles et malsains. Malheureusement, en 1828, Owen du abandonner son projet pour des raisons financières et, de retour en Angleterre, il tenta de créer de nouvelles communautés, notamment dans la région d'Edimbourgh et de Southampton (Harmory Hall 1839-1845), unités urbaines de plan carré et situées au centre du domaine agricole. 

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Karl Bodmer: Eglise de New Harmony (1832)

Prenant la tête du mouvement ouvrier, il organisa des syndicats d'inspi­ration socialiste qui disparurent rapidement devant l'opposition des patrons et du gouvernement (1833-1834). II fut aussi à l'origine du mouvement coopératif (Trading Associations - 1830).

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F.Bate: vue générale de New Harmony.